Logo aaltenvooruit.nl


Ds. Folkert de Jong: ''Hoewel culturen verschillen, verschillen mensen in de kern niet van elkaar.''
Ds. Folkert de Jong: ''Hoewel culturen verschillen, verschillen mensen in de kern niet van elkaar.'' (Foto: Vanessa Wassink)

Ds. Folkert de Jong: 'Je hoeft niet méér te zijn voor God'

''Het is alsof je op een rijdende trein stapt; veel activiteiten waren al gaande en soms moet je dan nee verkopen'', zegt ds. Folkert de Jong. ''Een collega zei afgelopen week dat je in je eerste jaar in een nieuwe gemeente vooral om je heen aan het kijken bent.'' Dat doet hij en in de eerste weken dat hij in Aalten woont en werkt, heeft de 33-jarige predikant, die op 7 oktober werd bevestigd binnen de Protestantse Gemeente Aalten, al een goed beeld gekregen van het dorp én de kerk.

(door Maurits van Aalst)

AALTEN - Toen ds. Folkert de Jong in de zomer het beroep van de Protestantse Gemeente Aalten aannam, was hij bijna vier jaar verbonden aan de Gereformeerde Kerk in Andel, zijn eerste gemeente. In dat Noord-Brabantse dorp - ''met zo'n 2500 inwoners en aan de rand van de bible belt'' - was hij de laatste twee jaar, na het vertrek van zijn collega van de Hervormde Gemeente, de enige predikant. In het inclusief buurtschappen zo'n zes keer grotere Aalten werkt De Jong, die het levenslicht zag in het Friese Burdaard, maar opgroeide in het nabijgelegen Dokkum, samen met vier collega's. '''Dat is nieuw voor me, en dat is goed voor me.' Waar de vier andere predikanten een eigen wijk hebben, richt de nieuwe predikant, die in 2011 afstudeerde aan de Protestantse Theologische Universiteit in Utrecht, zich met name op jongerenpastoraat. 'Ik ben aangenomen om contact te leggen met de jongere generatie.''

Volgens De Jong is het voor de kerk 'lastig om een vertaalslag te maken' naar die jongere generatie. 'We leven in een tijd waarin best veel druk op mensen ligt. Één van de mooiste boodschappen van het geloof vind ik dat heel oude standpunt van genade. Je hoeft niet méér te zijn om Gods aandacht en liefde te verdienen.''

Ruimte
In Aalten krijgt De Jong de ruimte om op creatieve wijze vorm te geven aan zijn taken. En daarin verschilt zijn nieuwe van zijn oude werkomgeving. ''In Aalten is gekozen voor een tweesporenbeleid: aan de ene kant traditionele diensten met orgel en alles, en aan de andere kant diensten met andere muziek, een band, meer interactie, anything. Andel is veel traditioneler. Aalten ligt veel dichter bij mijn eigen oorsprong.''

Volgens de predikant voelt zijn nieuwe standplaats ''heel vertrouwd''. ''Ik fietste door Aalten naar iemand toe en zag aan het eind van de weg de watertoren. Ik dacht: 'Vanzelfsprekend heeft Aalten een watertoren.'' Al die dingen zijn zó herkenbaar, al is Dokkum eigenlijk een stad'', vervolgt De Jong. ''En hoewel culturen verschillen, verschillen mensen in de kern niet van elkaar; ze zoeken overal naar gemeenschap.''

Klik
Toch had hij nooit gedacht dat de toekomst van hem, zijn echtgenote Thandi en hun 2-jarige dochter Henrike in de Achterhoek zou liggen. 'Ik had het idee dat mijn volgende gemeente wat meer naar het westen van het land zou liggen, waar het meer multicultureel is.' Toen de beroepingscommissie hem een foto van Aalten stuurde, zei hij tegen zijn echtgenote: ''Ik denk niet dat we dit gaan doen.'' Maar zij antwoordde: ''Neem een kijkje; je weet nooit.'' Dat deed De Jong. ''En het klikte.''

Meer berichten

Shopbox